比尔·盖茨发布年度公开信:为何信中难掩对2018年的失望之情

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“你怎么评价2018年?和你之前想像的一样吗?”、“我们的答案恐怕是否定的。无论是频繁发生的自然灾害,还是参加竞选的女性数量创下记录,2018年发生了很多意料之外的事情…..意料之外也有好处,它能警醒我们世事未必如愿,也能激励我们行动刻不容缓……”

美国当地时间2月12日,比尔·盖茨及妻子梅琳达·盖茨发布2019年度公开信《意料之外》,与公众分享了他们在近二十年里,投身全球健康和发展工作过程中发现的九大意外。信中难掩对2018年的失望之情,但对未来仍充满乐观。

“随着富裕国家将政策重心转向国内,并只顾及自身利益,对外援助的重要性将因此降低,这让我忧心忡忡。即便所有人原则上都认同对外援助的重要性,但政治上的两极分化会导致他们由于政治立场的原因而无法采取行动。”比尔·盖茨认为,全球的也是民族的,他将在未来几年反复强调这一点,“目前有超过1700万艾滋病毒感染者从全球基金获得药物。没有全球基金,他们只能面临死亡。”

“数据也存在性别歧视。”比尔·盖茨表示,自己每天花大量时间研究健康和发展方面的数据,关于妇女和女童的数据如此之少,让他始料未及。“我想主要原因在于,我们人为地将某些问题划分为‘女性问题’和其它问题,而女性问题通常得不到深入研究。这将妨碍人类整体的进步。如果不了解全球半数人口的情况,就无法实现真正的进步。更何况科技让数据收集如此简单,我们没有理由继续这样。”

梅琳达则认为,课本正在变得过时,单纯依赖课本学习的模式即将成为过去。“数字化学习工具能够提高大学教育的经济性、便利性和有效性,从而帮助学生克服这些挑战。除了配合学生的学习进度,在线工具还能催生新的教学方式,根据学生特点因材施教。”

对于未来,比尔盖茨夫妇仍保持乐观。“最近常有人问我们对未来是否仍然乐观。我们的回答是肯定的。其中一个原因是我们深信创新的力量。”比尔·盖茨在公开信中提及的创新表现之一,是“家庭基因检测”,“它既能帮助发现‘连环杀手’,又能预防早产。”

比尔盖茨称,通过用户自愿提交的四万多份基因检测样本,科学家们发现了早产与六个基因之间的潜在关联,其中的一个基因负责调节人体如何利用矿物质硒。“全球每年发生1500万例早产,这是五岁以下儿童死亡的头号杀手”,“到2019年年底,研究者们将有望搞清楚硒对早产风险的确切影响。如果二者之间的关联足够显著,硒的代谢就有可能成为经济易行的解决方案,帮助孕妇足月生产。

据了解,从2009年开始,比尔盖茨夫妇每年年初都发布一封公开信,回顾过去一年里盖茨基金会的工作情况,以及他们眼中的世界并展望未来。

来源:北京晚报记者袁璐监制冯瑞

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