苹果加大语音研发投入 收购科技公司PullString

服装搭配科技2019-02-17 13:04加载中...飞鱼

PullString生产的智能语音玩具

北京时间2月16日报道,苹果公司刚刚收购了一家名为PullString的语音科技初创公司,PullString公司能够生产会发声的芭比娃娃以及更多智能玩具。

2011年,皮克斯动画工作室前高管创建了语音科技公司——ToyTalk,当时筹集了4400万美元,ToyTalk公司的定位是:将“融合艺术和科技,为移动家庭娱乐创造全新体验”。2016年,该公司更名为PullString,并专注于开发人员工具,PullString研发的工具产品可将对话可视化映射出来,并最终被发布到谷歌和亚马逊平台上。

PullString被苹果收购后,预计其开发队伍将被苹果纳入到Siri、HomePod以及语音策略。PullString与玩具厂商美泰(Mattel)合作,开发语音体验设计工具、为这些体验提供人工智能技术支持,同时还制造会说话的芭比娃娃和托马斯小火车(ThomastheTankEngine)等玩具。

在外界看来,苹果的语音助手Siri远远落后于亚马逊Alexa和谷歌的Assistant,这种落后,不仅反映在语音识别和实用性方面,同时在开发人员的生态系统方面也是如此。谷歌和亚马逊已经建立起了成熟的平台,大量的语音应用程序开发商在其平台上创建并分发产品,包括讲故事、测验和其他面向儿童的游戏。

如果苹果真正打算使Siri和HomePod成为用户客厅活动的中心,它需要与在那里度过美好时光的孩子们友好相处。收购PullString,能够丰富苹果的儿童语音玩具内部目录,并增强自己的语音开发人员工具功能。

2015年,PullString生产的高科技芭比娃娃“HelloBarbie”受到了一些来自隐私人士的批评,理由是这款芭比娃娃很容易被黑客利用来窃听儿童隐私。不过PullString对此进行了反击,详细介绍了产品内置的安全系统,并表示从未被黑客窃取过儿童的语音记录或其他敏感信息。

至于未来PullString和ToyTalk的产品是否会继续上市,苹果和PullString均未作出回应。

这家初创公司从科斯拉风投(KhoslaVentures)、CRV、Greylock、FirstRound和TrueVentures等投资方获得了多轮融资,并在2016年进行了D轮融资,这是该公司在PitchBook上公布的最后一次融资,当时公司估值为1.6亿美元。

尽管语音技术领域已经呈现出爆炸式增长态势,但语音体验开发人员仍然很难在没有附带实物产品的情况下赚到钱,许多企业仍然不确定要使用PullString提供的工具来构建什么产品。不过,能够加强Siri这款使用最普遍、但也最令人讨厌的语音助手的实力,或许让这家初创公司看到了与苹果合作的光明前景。(作者/若水)

评论

评论加载中...