嫦娥四号登陆月球背面后,NASA很焦虑:周四会议强调尽快返回月球

服装搭配科技2019-02-17 13:04加载中...飞鱼

美国宇航局明显坐不住了,本周四2月14日美国宇航局负责人举行了一个媒体圆桌会议,回答了有关该机构计划开发月球探测器,最终帮助人类重返月球的相关问题。

他们向美国航空航天界传达的最重要信息是,美国宇航局对于重返月球是认真的。为了尽快做到这一点,该机构需要公众的帮助。为什么美国宇航局对于重返月球如此上心和焦虑呢?我们有必要回顾一下人类登月的背景资料。

在太空时代的鼎盛时期,美国和前苏联在通往月球表面的道路上展开了一场又一场疯狂的竞争。在1966年至1976年间,美苏有近20艘航天器在月球表面成功着陆,更让人赞叹的是,美国宇航局阿波罗号系列任务成功实现了6次载人登陆月球表面,共计有12人登上月球。

然而与之相比有点蹊跷的是,当时的科技大国前苏联,居然没有一个人成功登上月球。这也引发了后来持续至今的质疑,那就是美国到底有没有人登上过月球?为什么之后近半个世纪里美国关于登月再也没有半点动静,逃往国外的斯诺登2013年更是发表阴谋论,认为美国人从未登月。

1976年8月9日,苏联“月球24号”发射升空,执行了最后一次月球探测任务,也是苏联第三次月球成功取样。苏联月球探测器一共带回了大约200克月球土壤样本。在此之后,我们地球最近的邻居几乎就被人类遗忘了,公众和政客们似乎在数次登月成功后发生了审美疲劳,突然对月球上的一切失去了继续探索的兴趣。


虽然从那时起,偶尔会有轨道飞行器发射去勘测月球,但在之后的42年多的时间里,只有一艘航天器在月球表面轻轻着陆,那就是2013年12月2日中国发射的嫦娥三号。嫦娥三号12月14日成功在月球表面软着陆后,当时创造了月球探测器在月球表面工作最长时间记录。并且时隔40多年后它首次拍摄了最清晰的月面照片,我们国家并不像那些鼠目寸光固步自封的西方国家,此次探测获得的照片和数据等极有价值的信息都向全球免费开放共享。

或许嫦娥3号登月还不足以震慑西方科学界,2019年1月3日,中国嫦娥四号月球探测器成功实现了在月球背面首次着陆。无论从其采用复杂的中继星技术,还是在月球背面成功进行棉花种子发芽的实验来说,可以说这一次让整个世界大开眼界,远在地球另一边的科学家开始另眼相看东方这条崛起的巨龙。

本月一艘以色列的登月飞船,也将计划从美国佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空。如果成功,以色列将成为继美国、俄罗斯和中国之后,第四个在月球表面实现航天器着陆的国家。今年晚些时候,恰值阿波罗登月50周年纪念之际,印度和中国还将会有新的登月任务实施,中国嫦娥5号登月任务计划年底启动。眼瞅着这么多国家如火如荼的登月探索,40多年无人能敌的美国宇航局现在又在做些什么呢?


2月14日星期四,美国宇航局局长吉姆·布里登斯廷宣布,他们计划与私营部门合作,最早在今年实现一艘美国月球探测器登陆月球。他告诉记者:“尽快返回月球非常重要,我们要射门得分。”

如果以上各国的探测器今年都能够着陆成功,那么它将创造一项记录:单年内软着陆次数最多的一次,这将超过1966年和1972年,那两年每次都有三辆探测器着陆。不过在太空时代初期,技术并不成熟,许多航天器是以硬碰硬的方式最终撞向月球。

特朗普政府表示,重返月球是首要任务。美国宇宙局在本月早些时还宣布了一项计划,他们希望开发一种月球探测器,能够在2028年前重新让人类返回月球表面。NASA对此表示,这是在月球及其附近建立永久存在的关键一步。“这一次,我们去了月球,我们真的会留下来,”布里登斯丁说。“我们不会像从前那样只留下旗帜和脚印,回家之后几乎50年都没再采取任何行动。”

就像美国和苏联之间的冷战太空竞赛一样,新的探月活动无疑会增强国家和民族自豪感,特别是像我们这样的国家,致力于科技进步突破封锁。中国科学家呕心沥血投身于太空探索活动,无形之中推动了整个人类对于星空、对于月球、对于宇宙的浓厚兴趣。

当然我们也必须明白,在资源为王的年代,月球表面的金属和资源也是趋使很多国家重金投入的一个重要原因,谁获得先机,谁就可能先掌握财富。另外在月球上建立基地,也是未来通往更深的宇宙探索之门的重要一环。种种利益驱使下,又有哪个国家甘于落后呢?

月球和附近的小行星上有金子,还有银、钛和一种被称为氦-3的同位素,这种同位素可以用于核聚变。在一片死气沉沉的灰色土地上存在着巨大的宝藏,巴兹·奥尔德林曾将这里形容为“壮丽的荒凉之地”。可以这么说探索月球,就是来开采财富。

美国商务部长威尔伯·罗斯曾这么描述太空资源,“太空已经是一个价值3400亿美元的产业。我们认为,在不久的将来,这个数字将达到数万亿美元。太空将是下一个真正巨大的前沿阵地,也是美国的巨大的机遇”。

所以NASA现在表现出紧迫感不足为奇,但是作为一名中国人,我还是由衷地希望中国能在21世纪的月球探索之战中胜出。嫦娥号探测器开了一个好头,中国科学院编制的50年长远规划中提到一个时间表,认为中国要实现载人登月工程是2030年。所以希望中国人能够快马加鞭,赶在美国人的前面登陆月球,相信这也是每一个希望祖国强大的中国人的愿望。

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